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L'Histoire du Pays Basque

Beaucoup de théories ont été émises pour tenter d’expliquer les origines du peuple Basque. Notre intention n’est pas, ici, de les répertorier, ce qui serait long et fastidieux, mais nous tâchons de retracer les grandes mutations qui se sont opérés dans une zone “Franco-Cantabrique”, délimitée au sud-ouest par les Asturies (en Espagne), et au nord-est par la Dordogne (en France). Cette zone est séparée naturellement par les Pyrénées, et la Vasconie en était le coeur. La civilisation qui peuplait cette région (env. -13000 ans), était les ancêtres des Basques. Des traces de cette période sont encore visibles grâce aux grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya et à la présence de nombreux vestiges préhistoriques.

Grotte pays basque

Les grottes

Témoignage de la vie préhistorique au Pays Basque, ces grottes sont le résultat de l’infiltration de l’eau dans des terrains calcaires. De nombreux dessins et gravures ornent leurs parois, et une grande variété d’objets (outillage, armes, ossements humains et animaliers) permettent de se projeter plusieurs milliers d’années en arrière.

Vestiges préhistoriques

De nombreux vestiges préhistoriques sont encore visibles dans les montagnes basques.
Les dolmens étaient des monuments de pierre (monolithes) qui faisaient office de tombeaux à l’ère du Néolithique.
Ils étaient orientés vers le soleil.
Les cromlechs (baratz) étaient des cercles de pierres. Ils remplacèrent les dolmens (à partir de l’âge du bronze) lors des rites funéraires. Le diamètre des cercles permettaient de délimiter la zone sépulture.

Dolmens d'azpegi

Vestiges romains

Si l’influence romaine fut faible au pays Basque, sa présence est attestée par la conservation de plusieurs vestiges. Principal témoin de cette période, la voie romaine qui reliait Bordeaux (en France) à Astorga (en Espagne), passait par Garris, Saint-Jean-Le-Vieux et Roncevaux.
La tour d’Urkulu (col d’Arnostegui) était sans doute un monument commémoratif marquant l’apogée de la conquête romaine en Aquitaine.

Vestige romain d'urkulu

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